Thursday, August 31

#20 My MOM's visit ♥

8º mês - Bodas de Pom Pom
Todo mundo lembra que desde a época de au pair eu queria muito receber a minha mãe aqui nos Estados Unidos. Nós tentamos nos ver em 2013, quando ela foi com o meu irmão pela 1ª vez tentar o visto... mas foi negado para os dois :( Alguns meses depois, minha mãe voltou ao consulado em SP, dessa vez sozinha, mas o visto dela foi negado pela 2ª vez e a desculpa deles foi a de eu estar aqui já no meu 2º ano de au pair.
Foi então que o Mike teve a ideia da minha mãe tentar o visto do Canadá:) E deu certo para ela, mas não para o meu irmão... Nós nos vimos em Toronto no começo de 2014! Em julho de 2016, a minha mãe tentou novamente o visto americano para vir para o meu casamento e eles negaram pela 3ª vez =[ E foi então que eu decidi ter dois casamentos... Porém, muito comovido com a nossa história, o chefe do Mike se ofereceu em ajudar! Ele conhece uma pessoa que trabalha no consulado e essa pessoa o devia um favor. Então, ele o pediu para que ele desse uma atenção especial no caso/processo da minha mãe, já que ela tinha várias formas de comprovar vínculos com o Brasil. Foram traduzidos para o inglês todos os documentos imagináveis que a minha mãe tem e depois de um tempo, já em novembro, uma semana antes do nosso casamento no Brasil, lá se foi ela pela 4ª vez tentar o visto.
Na entrevista dela, o consul já tinha instruções de dá-la mais atenção (porque na sua 3ª tentativa, eles a negaram sem ao menos olhar nenhum de seus documentos!). Mas dessa vez, eles viram que ela tinha emprego de estar quase se aposentando, uma loja, casa e carros no nome dela, etc... nada fazia sentido para que ela não quisesse retornar ao BR... E foi então, que finalmente, o visto da minha mãe foi APROVADO!!! =D E ela pode estar comigo nos dois casamentos!
A primeira vez da minha mãe aqui foi emocionante... Quando eu a vi chegando no aeroporto, não conseguia acreditar que ela estava mesmo aqui. 
Apesar de toda a empolgação, quando ela veio era dezembro, ou seja, frio - digo muito frio - os dias são curtos (quatro horas da tarde já começa a escurecer), a paisagem é seca, as árvores não tem folhas... E além do clima de inverno, quando a minha mãe veio pela primeira vez, era a semana do meu casamento e eu estava na correria trabalhando e também estudando, terminando a minha última semana do semestre da faculdade com provas e trabalhos finais =0 Portanto, não tive tempo de dar muita atenção à ela e no fim, por mais que ela tenha ficado feliz de ter conseguido vir me visitar, conhecer onde tenho morado pelos últimos anos e poder ter estado ao meu lado no meu segundo casamento... Minha mãe não gostou de nada aqui e foi embora com uma má impressão de NY e dos EUA no geral :( 
Foi então que tive a ideia de presentea-la no Dia das Mães com passagens aéreas para NY no mês de agosto, tempo de verão e muito calor:) A segunda visita dela aqui fez com que minha mãe mudasse totalmente o seu conceito sobre o meu novo país! Ela já saiu do aeroporto elogiando a paisagem, o verde nas árvores e o sol quente que trazia "vida de volta das trevas" haha como ela mesma disse! E dessa vez eu já não tinha mais faculdade e estava de férias do trabalho, portanto, podemos passar o tempo todo juntas:)
E além da minha mãe, a irmã dela, minha tia também conseguiu vir me visitar! Ela veio com a minha prima que ficou com a gente em NY um dia e depois foi para outro estado passar o resto de sua viagem com o namorado dela. Eu as levei para New York City para fazermos um dos meus tours favoritos. Começamos indo visitar a Estátua da Liberdade. De lá fomos à Ponte do Brooklyn e ao memorial do World Trade Center. Depois fomos ao Central Park e por último, à famosa Times Square! Eu também as levei em outlets e minhas lojas prediletas para que elas aproveitassem os preços excelentes dos EUA:)  



A mãe do Mike nos levou em seu restaurante italiano favorito e outra noite ela nos levou em um restaurante português. E eu e o Mike as levamos em nosso restaurante favorito de NYC, o The View! Minha mãe passou 10 dias aqui e minha tia, 1 semana... Passou muito rápido e quando vimos já era hora de leva-las de volta ao aeroporto... Mas pelo menos sabemos que posso receber minha mãe de volta quando quisermos! Agora só falta o meu irmão:) Amo vocês Mãe e Tia, amei a visita - voltem sempre :*

Monday, July 31

#19 Our trip to Lake George, NY ♥

 7º mês - Bodas de Purpurina
July 4th was on a Tuesday this year and because neither me nor Mike had to work Monday, he planned us a trip to Lake George:) Yes, Mike planned it!
Mike wears an orange hat!
He used to often go there with his family when he was little and he said he always wanted to take me there so, this was the perfect time.
Lake George is a town named after the huge lake they have. It took us 3 hours to get there from home. It's upstate New York so we passed Albany, our capital, to get there. The lake is so big that it almost feels like you are on the beach!
We went to get some rest under the sun on our first day and at night, we went out for dinner and to walk around the very cute town. Everywhere was in the July 4th mood and we even saw some fireworks that night.
The next morning, we walked around the lake and visited a museum. We also had ice cream from a store Mike remembered going when he was a kid! (it was so cute to see Mike excited about his childhood memories:)
The next day, Mike took me for a hike! The lake is near the Prospect Mountain and so, there we went.
We parked our car and crossed a highway over a pedestrian scary bridge to get to the start of the hiking. It took us about 5 hours round trip! The view was amazing... and worth the effort:)
For our last day, Mike planned something special. He bought us tickets to go on the same boat you see on his picture with his family. Lake George is famous for 4th of July celebrations because of the firework show that happens on the 4th in the middle of the lake. Thousands of people save their spots around the lake to watch the fireworks at 9pm. Mike and I had the opportunity to see it from much closer on the boat! The boat left half hour before the show started and it "parked" facing where the fireworks were. We decided to watch them from inside since it was very windy that night... It was SO beautiful and lasted for about 15 minutes! #happyJuly4th
I also want to register here something else very special that happened this month: I bought my 1st NEW car:) #HR-V
And now the last thing: Mike plays softball with his brothers, boss and friends in Chappaqua every year... and his team won the championship again! Congrats Mike and the Dirty Ol' Dawgs team... and thank you love, for planning our 1st trip as Diorios, it was awesome and memorable! 

Friday, June 30

#18 My 1st "real" job (in the US) ♥

6º mês - Bodas de Pluma
Um dos benefícios de ter um green card é que podemos ter um emprego de verdade:) digo, registrado, pagando impostos pro governo etc... 
Durante a faculdade, tive que fazer estágio em escolas de educação infantil, já que meu curso era de pedagogia (early childhood education), pra quem não sabe, antes de vir para os Estados Unidos ser au pair, eu estudei pedagogia no Brasil e trabalhava em escolas desde os meus 19 anos de idade, então nada era muita novidade para mim! Eu fiz estágio em 3 pré-escolas diferentes...
Mas foi na pré-escola do meu último semestre, a Briarcliff Nursery School, onde tive a melhor experiência e fiquei simplesmente encantada com tudo lá:) Essa pré-escola existe desde 1947, ou seja, esse ano eles estão celebrando 70 anos! A maioria das professoras tiveram seus filhos estudando lá e elas trabalham por muitos anos... A BNS tem apenas três classes, uma com crianças de 2 anos (toddlers), uma com de 3 anos (preschoolers) e uma com de 4 anos (pre-Kindergartens).
Eu fiz o estágio na sala dos de 4. A professora dessa sala estava se aposentando, ela trabalhou no BNS desde 1998! Eu pude aprender muito com ela, com certeza aproveitei bastante cada minuto das minhas 126 horas não remuneradas naquela sala:) Tanto, que mesmo depois que minhas horas de estágio foram cumpridas no começo de maio, eu resolvi continuar indo até o fim do ano letivo, meio de junho!
E foi então que a diretora me fez uma proposta de emprego!! Ela perguntou se eu gostaria de trabalhar no BNS Summer Camp, que é o programa que a pré-escola oferece aos alunos durante o verão... e é claro que eu aceitei!!!
A professora assistente da sala dos de 3 anos passou a ser a professora principal da sala dos de 4 e eu me tornei a assistente dela:) Nós tivemos um festival de primavera no fim de maio e no fim de junho o "acampamento de verão" começou! As crianças passam as 3 horas (das 9am ao meio dia) brincando! A maioria das atividades envolvem água, então a diversão é mesmo garantida!:)

Wednesday, May 31

#17 My College Graduation ♥

5º mês - Bodas de Chocolate
One of the happiest days of my life so far, besides my wedding days, was the day that I graduated from college in the USA!
Because I had a student visa (F1), I had to study and because colleges here are pretty expensive, I chose a community college, where you can go for the first 2 years and get an associate degree, and then transfer to a regular college to finish your bachelor.
I had already been to college in Brazil, so I didn't need to transfer and continue to study more... these 2 years were enough for me. I was actually out of the F1 status on my last semester, so I didn't really need to be studying anymore, but since I only had one semester left, I thought "I might as well finish it!"
When I was an au pair, I went to Westchester Community College for ESL courses, so I was already very familiar with the campus and their programs, but all of my last 5 semesters there were of a lot of hard work and now that this came to an end, I couldn't be more proud of myself... for remembering that 5 years ago I wasn't able to put a simple sentence in English together! #practicemakesperfect
I am also very proud of my best friend Andressa, who graduated on the same day as me:) She went to Bergen Community College in New Jersey and her commencement was at MetLife Stadium in the morning, so I got to go and watch her being called as one of the very first ones - as she was an honor student! - to receive her diploma. At night, she went to mine with Mike and Donna. At the end, we took some pictures to register this important step we both took in our new country:) #congratsclassof17

Sunday, April 30

#16 Hubby + Wifey ♥

4º mês - Bodas de Pipoca
No quarto mês nós deixamos de ser "recém-casados" ou Newlyweds, como dizemos em inglês:) 

Esse mês o Mike fez 28 anos (pois é, sou 1 ano e quase 4 meses mais velha que ele) e mês que vem fará 5 anos que a gente se conhece!!! Só de pensar que nós vamos envelhecer juntos, sempre um ao lado do outro, cuidando e fazendo companhia... Eu não poderia estar mais feliz com o marido que tenho! O Mike move montanhas para me agradar e eu tento sempre retribuir com o mesmo romantismo. As pessoas nos perguntam "como anda a vida de casados?" infelizmente nós ainda não estamos morando juntos todos os dias :( Como o Mike trabalha em New Jersey e eu trabalho e estudo em New York, nosso apartamento, onde temos morado há 1 ano e meio fica em NY e a empresa dele providenciou um apartamento para o Mike em NJ. Então, ele vem pra NY nos fins de semana (e nas quintas para o jogo de softball dele:) Eu ainda não tive tempo de ir conhecer onde ele mora... fica à 2 horas daqui! Mas a parte "boa" de passarmos a semana longe um do outro, é que contamos os dias para nos vermos e sentimos aquela saudadinha ^^ 
Outra coisa que eu amo sobre o Mike é que ele sempre topa todos os meus planos e ideias! Desde que me mudei para os EUA, eu sempre quis ir passar a virada do ano na Times Square e esse ano tive essa oportunidade! E graças ao Mike que nos reservou um hotel bem pertinho de onde fica a famosa "bola que cai" à meia-noite, nós tivemos um "guest pass" e não precisamos enfrentar a multidão e passar o dia inteiro esperando (como muita gente faz!). Nós fomos para a rua umas 5 horas antes para curtir os shows e atrações que passam na TV - e eu até apareci na TV!! Foi lindo demais, definitivamente algo para se fazer pelo menos uma vez na vida! E no dia seguinte, 01/01, passeamos por NYC antes de voltar pra casa... qual será a nossa próxima aventura?!

Friday, March 31

#15 My Green Card ♥

3º mês - Bodas de Algodão Doce
Mike and I got married technically 3 times!!! Because besides the weddings in Brazil and in NY we also had our very informal civil ceremony at the court house in Chappaqua. Everyone knows that only getting married doesn't give you a green card, you have to apply for it and it isn't an easy process. When our marriage certificate was ready, I went and updated my major documents with my new last name and registered our marriage at the Brazilian embassy. I then, went on the USCIS website and downloaded all the forms that have to be filled out. Some of them were only for me, some were only for Mike and one of them was a medical form so I had to go see a doctor to take the TB test. When we were done filling out all the forms, I put together copies of all the documents asked (everything that shows our both names together) and I added some extra evidences such as congratulation cards, flight tickets and lots and lots of pictures (I made collages and dated them by events and I printed the pages black & white on regular white paper). Finally, when everything was ready to be sent, we wrote the checks (I think it costed us almost U$2,000 with everything) and mailed the big package! Less than a week after, I received a "Notice of Action", a confirmation that the immigration had received my package and was working on my case. Then, I got a letter with an appointment for my "Biometrics", where I went to have my fingers printed and to take a photo for my green card. I went to Port Chester for this and had a great experience, treated with care and attention:) Our last step was receiving the letter with the appointment for the interview and then going to the interview! (Some people receive in between a card with "advance parole" and "work permission" but for some reason, I didn't). Our interview started when the man asked for us to promise to tell the truth nothing but the truth... and then he looked down at our papers on his desk and said, "Oh okay, you are the couple with thousands of pictures!" 
Mike looked at me with a smile and said, "Yeah, this girl LOVES pictures." The man looked at us and simply said, "Ok, you guys can go, you will get your Permanent Resident Card on the mail shortly". So, this means that WE NEVER ACTUALLY HAD AN INTERVIEW Lol And he was right, my Green Card came in the mail exact a week after! (and it is actually GREEN:) In total, my process took almost 5 months, not so bad! A big THANKS to my friend Deborah who helped us with so many tips for this process:*

Tuesday, February 28

#14 Our Love and Thanks ♥

2º mês - Bodas de Sorvete
Esse post é para agradecermos à cada um que fez o nosso dia acontecer! x2

Começando pelas nossas famílias e os nossos convidados, que foram escolhidos à dedo por serem muito especiais e realmente fazerem parte das nossas vidas! Muito obrigada por terem compartilhado o nosso momento mais importante até hoje (e pelos presentes $ também!:)

Madrinhas e Padrinhos, vocês foram com certeza, a nossa melhor escolha. Obrigada por tudo, mas principalmente pela PACIÊNCIA e dedicação

E lógico, não podemos deixar de agradecer àqueles que planejaram com a gente e depois fizeram seus trabalhos com muito carinho e perfeição!

Mas afinal, quanto custa casar? Muita gente tem me perguntado isso ultimamente, então resolvi compartilhar também nesse post os orçamentos dos nossos casamentos:) Barato não é. Mas vale muito a pena e não me arrependo nenhum pouco! (Do you Mike? Lol)

Vamos aos números do Brasil, em reais, já que não me assustava tanto porque convertia pelos nossos dólares:)

Cerimônia R$550
Flores da Igreja R$1.300
Músicos da Igreja R$800
Salão Social + Buffet R$11.500 (para 60 pessoas)
Decoração da festa R$3.500
DJ & iluminação R$1.800
Foto & Video + bolo fake R$4.500
Limousine R$850

Somando os orçamentos acima, da um total de quase R$25.000 (U$8,000) e ainda não está incluso o dia do Noivo e da Noiva e o vestido, terno, alianças etc... (e as passagens aéreas de NY pra SP!)

Falando nele, meu vestido custou U$4,400, mas eu o usei nos 2 casamentos... Já o Mike, pagou U$750 no suit que usou no BR e U$250 no aluguel do Tuxedo que usou no daqui (mais os sapatos dele - eu usei um que já tinha:) As nossas alianças custaram U$930.

Agora os gastos de NY:

Venue U$17,500 (para 170 pessoas)
Florist U$2,260
DJ U$2,680
Photo & Video U$2,260
Limo U$600
Invitation U$320

Essa soma da mais de U$25,500... ainda não incluso cabelo, makeup, haircut etc e as gorjetas que se tem que dar por aqui. Ou seja, somando TUDO entre os 2 Grande Dias, gastamos uns U$40,000 - fora a Lua de Mel que nos custou quase U$4,000... ai ai melhor parar de somar neh!

Resumindo, casar é caro. Mas fica a dica para quem mora aqui nos EUA de se casar no Brasil. Se tivéssemos tido todos os convidados dos 2 casamentos juntos em um só no Brasil, teríamos gastado menos que a metade do que gastamos no total. O difícil é reunir as 2 famílias e amigos em um país só em uma mesma data... Eu diria que é uma missão impossível haha

O melhor é PLANEJAR. Pesquisar, ir com calma e aos poucos:) Nós não fizemos nenhuma dívida, pagamos tudo antes e agora estamos correndo atrás de recuperar a nossa poupança, afinal nosso próximo Big Step será comprar a nossa Casa Própria para construirmos a nossa Family!

Tuesday, January 31

#13 Our Honeymoon ♥

1º mês - Bodas de Beijinho
We left for our "Lua de Mel" on a Monday after our second wedding and our
destination was the fun: CANCUN, Mexico!
We booked our trip  on the cheap caribbean website and we very much recommend it. We stayed at  Hotel Riu Palace Las Americas, a beachfront - adults only! all-inclusive resort!
Because it was our honeymoon, as soon as we got in our room, we were welcomed with chocolate strawberries, champagne and a cute note:)
After dinner, we went exploring...
The next day, we went on a tour to visit one of the 7 wonders of the world: the Chichen Itza, an incredible Mayan pyramid! The tour also took us to a beautiful Cenote where we jumped in the water from a very high spot!


On Wednesday, it was time to swim with dolphins at Dolphin Discovery on the Isla Mujeres.
An amazing experience!!! After lunch, we went downtown on a golf cart to the cute shops and we visited Playa Norte, a beautiful beach.
We spent Thursday at the Xcaret park, in our opinion, a must go if you're visiting Cancun. This place is huge and it's all about nature and the Mexican culture. There are so many attractions and the food is so good. We added to our day a Snuba dive, it's like snorkeling but all the way down to the bottom of the ocean and your tank stays up floating. We also loved the Paradise lazy river.
We also added to our regular tickets, dinner during the Mexico Espectacular performance, a "show" that happens at night. The musical is awesome and tells the Mexico history and the dinner was our best choice: 7 courses and best seats!
¡Viva Mexico!
Friday was already our last day so we stayed enjoying the gorgeous weather resting at our resort's beach.
At night, we went out to the super famous CocoBongo! Mike had way too much fun with the club's open bar (as you can see from this picture where he holds 3 drinks!). Saturday was the 24th and the day for us to fly back home to celebrate our first Christmas as Diorios